¿Cómo se contagia?

El cólera se contagia a través de la ingestión de líquidos o de alimentos contaminados con la bacteria. En los casos de epidemia como el de Haití, generalmente la fuente de contaminación son las heces de una persona infectada, ya que es común la transmisión del cólera directamente de una persona a otra. Las condiciones sanitarias deficientes de hacinamiento, guerra e inanición favorecen la proliferación de la enfermedad. Las personas con inmunidad reducida, como los niños desnutridos y los enfermos de sida, corren un riesgo mayor de morir si se infectan.

Los países en vías de desarrollo son especialmente vulnerables a este tipo de contagio puesto que la propagación es más rápida en áreas con tratamiento inadecuados de agua potable y aguas residuales (aunque la bacteria del cólera también puede vivir en ríos salubres y aguas costeras). Por este motivo, el cólera ha sido poco frecuente en los países industrializados durante los últimos cien años.

agua-haiti.jpg